Porque Sonhamos? Os motivos por trás dos sonhos

A questão de por que sonhamos fascinou filósofos e cientistas por milhares de anos. Apesar da investigação científica sobre a função dos sonhos, ainda não temos uma resposta sólida de por que o fazemos. Embora ainda haja muita incerteza sobre o sonho, muitos especialistas desenvolveram teorias sobre o propósito dos sonhos, com novas pesquisas empíricas proporcionando maior clareza.

O que é um sonho?

Um sonho inclui as imagens, pensamentos e emoções que são experimentados durante o sono. Os sonhos podem variar de extraordinariamente intensos ou emocionais a muito vagos, fugazes, confusos ou até entediantes. Alguns sonhos são alegres, enquanto outros são assustadores ou tristes. Às vezes, os sonhos parecem ter uma narrativa clara, enquanto muitos outros parecem não fazer nenhum sentido.

Existem muitas incógnitas sobre sonhar e dormir , mas o que os cientistas sabem é que quase todo mundo sonha toda vez que dorme, por um total de cerca de duas horas por noite, quer se lembrem disso ao acordar ou não.

Além do que está em um sonho específico, existe a questão de por que sonhamos. Abaixo, detalhamos as teorias mais proeminentes sobre o propósito de sonhar e como essas explicações podem ser aplicadas a sonhos específicos.

Como os cientistas estudam os sonhos?

Tradicionalmente, o conteúdo do sonho é medido pelas lembranças subjetivas do sonhador ao acordar. No entanto, a observação também é realizada por meio da avaliação objetiva em um laboratório.

Em um estudo, os pesquisadores até criaram um mapa rudimentar do conteúdo dos sonhos que era capaz de rastrear o que as pessoas sonhavam em tempo real usando padrões de imagem por ressonância magnética (MRI). O mapa foi então apoiado pelos relatos dos sonhadores ao acordar. 2

O papel dos sonhos

Porque Sonhamos - e por que os sonhos se repetem

Algumas das teorias do sonho mais proeminentes afirmam que a função do sonho é:

  • Consolidar memórias
  • Emoções de processo
  • Expresse nossos desejos mais profundos
  • Ganhe prática enfrentando perigos potenciais

Muitos especialistas acreditam que sonhamos devido a uma combinação dessas razões, e não devido a uma teoria em particular. Além disso, embora muitos pesquisadores acreditem que sonhar é essencial para o bem-estar mental, emocional e físico, alguns cientistas sugerem que os sonhos não têm nenhum propósito real.

O resultado final é que, embora muitas teorias tenham sido propostas, nenhum consenso único emergiu sobre por que sonhamos.

Sonhar durante as diferentes fases do sono também pode servir a propósitos específicos. Os sonhos mais vívidos acontecem durante o sono REM, e esses são os sonhos dos quais temos maior probabilidade de nos lembrarmos. Também sonhamos durante o sono que não é o movimento rápido dos olhos (não REM), mas esses sonhos são lembrados com menos frequência e têm um conteúdo mais mundano.

Os sonhos podem refletir o inconsciente

A teoria dos sonhos de Sigmund Freud sugere que os sonhos representam desejos, pensamentos, realização de desejos e motivações inconscientes. Segundo Freud, as pessoas são movidas por anseios reprimidos e inconscientes, como instintos agressivos e sexuais.

Embora muitas das afirmações de Freud tenham sido desmascaradas, a pesquisa sugere que há um efeito rebote do sonho, também conhecido como teoria do rebote do sonho, no qual a supressão de um pensamento tende a resultar em sonhar com ele.

O que faz os sonhos acontecerem?

Em “A Interpretação dos Sonhos”, Freud escreveu que os sonhos são “realizações disfarçadas de desejos reprimidos”. Ele também descreveu dois componentes diferentes dos sonhos: conteúdo manifesto (imagens reais) e conteúdo latente (significado oculto).

A teoria de Freud contribuiu para o surgimento e a popularidade da interpretação dos sonhos . Embora a pesquisa não tenha conseguido demonstrar que o conteúdo manifesto disfarça o significado psicológico de um sonho, alguns especialistas acreditam que os sonhos desempenham um papel importante no processamento de emoções e experiências estressantes.

Sonhos processam informação

De acordo com o modelo de síntese de ativação do sonho, que foi proposto pela primeira vez por J. Allan Hobson e Robert McCarley, os circuitos do cérebro são ativados durante o sono REM, o que ativa a amígdala e o hipocampo para criar uma série de impulsos elétricos. Isso resulta em uma compilação de pensamentos, imagens e memórias aleatórias que aparecem durante o sonho.

Quando acordamos, nossas mentes ativas reúnem as várias imagens e fragmentos de memória do sonho para criar uma narrativa coesa.

Na hipótese de síntese de ativação, os sonhos são uma compilação de aleatoriedade que aparece para a mente adormecida e é reunida de uma forma significativa quando acordamos. Nesse sentido, os sonhos podem provocar o sonhador a fazer novas conexões, inspirar ideias úteis ou ter epifanias criativas em sua vida desperta.

Os sonhos ajudam na memória

De acordo com a teoria do processamento de informações, o sono nos permite consolidar e processar todas as informações e memórias que coletamos no dia anterior. Alguns especialistas em sonhos sugerem que sonhar é um subproduto, ou mesmo uma parte ativa, desse processamento de experiência.

Esse modelo, conhecido como teoria da auto-organização do sonho , explica que sonhar é um efeito colateral da atividade neural do cérebro, pois as memórias são consolidadas durante o sono. Durante esse processo de redistribuição inconsciente de informações, sugere-se que as memórias sejam fortalecidas ou enfraquecidas. De acordo com a teoria de auto-organização do sonho, enquanto sonhamos, as memórias úteis tornam-se mais fortes, enquanto as menos úteis desaparecem.

A pesquisa apóia essa teoria, encontrando melhorias em tarefas complexas quando uma pessoa sonha em fazê-las. Estudos também mostram que durante o sono REM, as ondas teta de baixa frequência eram mais ativas no lobo frontal, assim como quando as pessoas estão aprendendo, armazenando e lembrando informações quando acordadas.

Sonhos estimulam a criatividade

Sonhos estimulam a criatividade

Outra teoria sobre os sonhos diz que seu propósito é nos ajudar a resolver problemas. Nessa teoria criativa do sonho, a mente inconsciente e sem restrições está livre para vagar por seu potencial ilimitado, enquanto não está sobrecarregada pelas realidades muitas vezes sufocantes do mundo consciente. Na verdade, a pesquisa mostrou que sonhar é um promotor eficaz do pensamento criativo.

Pesquisas científicas e evidências anedóticas confirmam o fato de que muitas pessoas exploram com sucesso seus sonhos em busca de inspiração e dão crédito a seus sonhos por seus grandes momentos “aha”.

A capacidade de fazer conexões inesperadas entre lembranças e ideias que aparecem em seus sonhos costuma ser um terreno especialmente fértil para a criatividade.

Sonhos refletem sua vida

Sob a hipótese da continuidade, os sonhos funcionam como um reflexo da vida real de uma pessoa, incorporando experiências conscientes em seus sonhos. Em vez de uma repetição direta da vida desperta, os sonhos aparecem como uma colcha de retalhos de fragmentos de memória.

Ainda assim, estudos mostram que o sono não-REM pode estar mais envolvido com a memória declarativa (a coisa mais rotineira), enquanto os sonhos REM incluem mais memórias emocionais e instrutivas. Em geral, os sonhos REM tendem a ser mais fáceis de lembrar em comparação com os sonhos não REM.

Sob a hipótese da continuidade, as memórias podem ser fragmentadas propositalmente em nossos sonhos como parte da incorporação de novos aprendizados e experiências na memória de longo prazo. Ainda assim, há muitas perguntas sem resposta sobre por que alguns aspectos das memórias são apresentados de forma mais ou menos proeminente em nossos sonhos.

Sonhos preparam e protegem

As teorias do ensaio do instinto primitivo e da estratégia adaptativa do sonho propõem que sonhemos para nos prepararmos melhor para enfrentar os perigos do mundo real. O sonho como uma função de simulação social ou simulação de ameaça fornece ao sonhador um ambiente seguro para praticar importantes habilidades de sobrevivência.

Enquanto sonhamos, aprimoramos nossos instintos de luta ou fuga e criamos capacidade mental para lidar com cenários ameaçadores. De acordo com a teoria de simulação de ameaça, nossos cérebros adormecidos se concentram no mecanismo de lutar ou fugir para nos preparar para cenários de risco de vida e/ou emocionalmente intensos, incluindo:

  • Fugindo de um perseguidor
  • Caindo de um penhasco
  • Aparecendo em algum lugar nu
  • Indo ao banheiro em público
  • Esquecendo de estudar para um exame final

Essa teoria sugere que praticar ou ensaiar essas habilidades em nossos sonhos nos dá uma vantagem evolutiva, pois podemos enfrentar melhor ou evitar cenários ameaçadores no mundo real. Isso ajuda a explicar por que tantos sonhos contêm um conteúdo assustador, dramático ou intenso.

Os sonhos ajudam a processar as emoções

A teoria dos sonhos de regulação emocional diz que a função dos sonhos é nos ajudar a processar e lidar com nossas emoções ou traumas no espaço seguro do sono.

A pesquisa mostra que a amígdala, que está envolvida no processamento de emoções, e o hipocampo, que desempenha um papel vital na condensação de informações e na movimentação de armazenamento de memória de curto para longo prazo, estão ativos durante sonhos vívidos e intensos. Isso ilustra uma forte ligação entre sonho, armazenamento de memória e processamento emocional.

Essa teoria sugere que o sono REM desempenha um papel vital na regulação emocional do cérebro. Também ajuda a explicar por que tantos sonhos são emocionalmente vívidos e por que experiências emocionais ou traumáticas tendem a se repetir. A pesquisa mostrou uma conexão entre a capacidade de processar emoções e a quantidade de sono REM que uma pessoa tem.

Semelhanças de conteúdo e sonhos comuns compartilhados entre os sonhadores podem ajudar a promover a conexão. A pesquisa também observa uma empatia intensificada entre as pessoas que compartilham seus sonhos com outras pessoas, apontando outra maneira como os sonhos podem nos ajudar a enfrentá-los, promovendo o apoio comunitário e interpessoal.

Outras teorias sobre porque sonhamos

Muitas outras teorias foram sugeridas para explicar por que sonhamos.

  • Uma teoria afirma que os sonhos são o resultado de nosso cérebro tentando interpretar estímulos externos (como o latido de um cachorro, música ou o choro de um bebê) durante o sono.
  • Outra teoria usa uma metáfora de computador para explicar os sonhos, observando que os sonhos servem para “limpar” a desordem da mente, renovando o cérebro para o dia seguinte.
  • A teoria do aprendizado reverso sugere que sonhamos esquecer. Nossos cérebros têm milhares de conexões neurais entre as memórias – muitas para lembrar todas – e sonhar faz parte do processo de “podar” essas conexões.
  • Na teoria da ativação contínua, sonhamos em manter o cérebro ativo enquanto dormimos, a fim de mantê-lo funcionando adequadamente.

Sonhos lúcidos

Os sonhos lúcidos são sonhos relativamente raros em que o sonhador tem consciência de que está no sonho e geralmente tem algum controle sobre o conteúdo do sonho. Pesquisas indicam que cerca de 50% das pessoas se lembram de ter tido pelo menos um sonho lúcido na vida e pouco mais de 10% relatam tê-los duas ou mais vezes por mês.

Não se sabe por que certas pessoas têm sonhos lúcidos com mais frequência do que outras. Embora os especialistas não tenham certeza de por que ou como os sonhos lúcidos ocorrem, pesquisas preliminares indicam que as regiões pré-frontal e parietal do cérebro desempenham um papel significativo.

Como ter um sonho lúcido

Muitas pessoas desejam ter sonhos lúcidos e procuram vivenciá-los com mais frequência. O sonho lúcido foi comparado à realidade virtual e aos videogames hiper-realistas, dando aos sonhadores lúcidos a melhor experiência de paisagem onírica auto-dirigida.

Os métodos de treinamento potenciais para induzir sonhos lúcidos incluem treinamento cognitivo, estimulação externa durante o sono e medicamentos. Embora esses métodos possam ser promissores, nenhum foi testado rigorosamente ou demonstrou ser eficaz.

Foi encontrada uma forte ligação entre os sonhos lúcidos e o pensamento altamente imaginativo e a produção criativa. A pesquisa mostrou que os sonhadores lúcidos têm um desempenho melhor em tarefas criativas do que aqueles que não têm sonhos lúcidos.

Sonhos Estressantes

Experiências estressantes tendem a aparecer com grande frequência em nossos sonhos. Sonhos de estresse podem ser descritos como tristes, assustadores e pesadelos.

Os especialistas não entendem completamente como ou por que um conteúdo estressante específico acaba em nossos sonhos, mas muitos apontam para uma variedade de teorias, incluindo a hipótese da continuidade, estratégia adaptativa e teorias dos sonhos de regulação emocional para explicar essas ocorrências. Sonhos estressantes e saúde mental parecem andar de mãos dadas.

  • O estresse diário aparece nos sonhos: a pesquisa mostrou que aqueles que experimentam maiores níveis de preocupação em suas vidas acordadas e pessoas com diagnóstico de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) relatam maior frequência e intensidade de pesadelos.
  • Transtornos mentais podem contribuir para os sonhos estressantes: pessoas com transtornos mentais, como ansiedade, transtorno bipolar e depressão, tendem a ter sonhos mais angustiantes, bem como mais dificuldade para dormir em geral.
  • A ansiedade está ligada aos sonhos estressantes: a pesquisa indica uma forte conexão entre a ansiedade e o conteúdo estressante dos sonhos. Esses sonhos podem ser a tentativa do cérebro de nos ajudar a enfrentar e dar sentido a essas experiências estressantes.

Conclusão

Embora existam muitas teorias sobre por que sonhamos, mais pesquisas são necessárias para compreender totalmente seu propósito. Em vez de assumir que apenas uma hipótese é correta, os sonhos provavelmente servem a uma variedade de propósitos.

Sabendo que tanto fica incerto sobre por que sonhamos, podemos nos sentir livres para ver nossos próprios sonhos à luz que ressoa melhor conosco.

Se você está preocupado com seus sonhos e/ou tem pesadelos frequentes, converse com seu médico ou consulte um especialista em sono.